酸性矿山废水

加州詹姆斯敦矿下游的酸性污水溪流与未受污染的溪流汇合。

酸性矿井水是矿山开采最严重的水威胁之一。一个排放酸性物质的矿井可以破坏河流、溪流和水生生物数百年,在“合适”的条件下,甚至数千年。

它是如何形成的?

在金属矿山,目标矿石(如金、银、铜等)通常富含硫化物矿物。

当采矿过程中硫化物暴露在水和空气中,它们一起反应形成硫酸。

这种酸可以溶解周围岩石中的其他有害金属和类金属(如砷)。

酸性矿井排水可以在硫化物暴露在空气和水中的任何地方释放,包括废石堆、尾砂、露天坑、地下隧道和浸出池。

酸性排水通常被标记为“黄男孩”,这是一种橘黄色的物质(可以在本页的照片中看到),当受矿井影响的酸性水的pH值上升到3以上(接近更中性的条件)时,就会发生这种物质,因此之前溶解的铁会沉淀出来。

危害鱼类及其他水生生物

矿山酸性排水会对鱼类、动物和植物产生严重影响。许多受影响的流的pH值为4或更低-类似于电池酸。

例如,酸和金属从蒙大拿的Zortman Landusky矿场危害了小落基山脉十几条溪流的生物。

永恒的污染

酸性矿井排水尤其有害,因为它可以在采矿结束后很长时间内无限期地发生。一篇关于酸性矿井排水的文献综述得出结论:“今天没有坚硬的岩石地表矿井能够证明,酸性矿井排水一旦大规模发生就可以停止。”

美国西部的许多硬岩矿山可能需要几百到几千年的水处理,或者由于矿山酸性排水或金属浸出而“永久”需要水处理。

亚博100送100土方工程发布污染的未来在2013年,它第一次强调了,我们国家的水供应的数量是惊人的,长期被采矿污染。它记录了40多个硬岩矿,估计每年会产生170 - 270亿加仑的污水,并且需要昂贵的水处理。

如果企业申请破产或拒绝支付水处理费用,水处理可能会给公众带来巨大的经济负担。

例如,来自科罗拉多州Summitville矿的酸性径流杀死了阿拉莫萨河17英里范围内的所有生物。该地点被指定为联邦超级基金的地点,EPA已经花费超过2.1亿美元用于清理。